Sinopsi: En l’estiu de 1935, a la frontera entre la Xina i Mongòlia, dominada per senyors feudals i bandits, els membres d’una aïllada missió americana, portada a terme per dones, es troben desemparats després de la invasió de país per part de Tunga Khan . En resposta a la urgent petició d’un metge per part de la missió, és enviada la doctora Cartwright (Anne Bancroft), una persona d’idees modernes que revolucionarà el lloc.